Ya-t-il des risques à consommer des insectes ?

Est-il dangereux de manger des insectes ? Bien sûr, certains insectes sont toxiques. L’essentiel est de savoir ce que vous mangez et d’où ça vient.

Les insectes comestibles, plus sains que la viande

Avec la viande et les fruits de mer, il faut garder à l’esprit que vous prenez presque toujours un risque. Vous pouvez savoir que l’animal est comestible, vous pouvez l’acheter dans un bon magasin. Mais l’échelle de l’élevage industriel signifie que la viande, surtout les produits bon marché, est dangereuse. A titre d’exemple, les antibiotiques dont les porcs et autres animaux sont remplis dans les grandes fermes industrielles sont particulièrement inquiétants. Il s’agit d’empêcher les conditions sales et douloureuses dans ces endroits de littéralement tuer les animaux, et cela signifie que la résistance aux antibiotiques augmente chez les humains.

L’un des avantages des insectes comestibles en tant que source de nourriture est leur dissimilarité génétique par rapport aux humains.

Il y a aussi les eaux usées produites par les grandes exploitations d’élevage et les abattoirs. Les niveaux de nitrate dans les eaux souterraines peuvent être affectés, causant de graves problèmes de santé chez les nourrissons et les femmes enceintes. Les bactéries pathogènes (celles qui causent des maladies) sont courantes dans les eaux usées du bétail : le SARM, la listériose et la salmonelle. Les régulateurs tentent de réguler et de contenir ces problèmes, mais avec l’élevage atteignant de telles concentrations, les risques de contamination sont énormes. On peut soutenir que nous risquons de nous empoisonner en produisant et en mangeant de la viande de cette façon.

Cela pourrait être considéré comme un argument en faveur d’un système de production de viande beaucoup plus humain et moins intensif, et plaide en faveur des insectes comme meilleure source de nourriture. Malheureusement, tout comme l’utilisation de pesticides, l’élevage intensif de viande a un effet sur la sécurité de l’entomophagie. L’idée de nourrir les animaux avec des insectes, qui se nourrissent eux-mêmes de ces déchets organiques, soulève la question que les insectes pourraient être contaminés par les mêmes bactéries et toxines que les animaux. Des recherches sont en cours au sein des organismes de l’Union Européenne, mais le dernier rapport indique que les insectes agricoles ne posent pas plus de risques que les animaux d’élevage.

Les arachnides comme les scorpions sont étroitement liés aux crustacés et aux mollusques. Ils ont le même goût et la même apparence, et comportent des risques similaires.

L’un des avantages des insectes en tant que source de nourriture est leur dissimilarité génétique par rapport aux humains. La grippe porcine et la grippe aviaire représentent des menaces importantes pour les humains parce que les similitudes génétiques avec les humains permettent aux maladies de « sauter » et de muter. Les insectes, cependant, sont génétiquement très éloignés de nous.

Les fruits de mer sont également risqués. Tous ces cas d’intoxication alimentaire par les mollusques et crustacés ? Ce n’est pas surprenant, car certains crustacés sont des filtreurs, de sorte que les toxines s’accumulent naturellement dans leur chair. Il existe des règlements pour tenter d’atténuer cette situation, mais c’est un phénomène naturel. Les homards et les crabes rampent au fond de l’océan en mangeant tout ce qui leur tombe dessus, mort ou vivant.

Leurs cousins terrestres, cependant, sont des mangeurs beaucoup plus propres. On dit que les scorpions et les araignées ont un goût un peu comme le crabe et le homard, mais le seul danger se trouve dans les sacs à venin que l’on peut tout simplement couper proprement. En fait, le venin devient sécuritaire lorsqu’il est cuit, se transformant en solide comme un blanc d’œuf, de sorte que même ce dernier peut être consommé si vous suivez les conseils.

Bien sûr, certains insectes comestibles sont aussi des « détritivores », c’est-à-dire qu’ils mangent de la matière en décomposition. Le dendroctone du fumier et le dendroctone du bois le font tous. Ces espèces jouent un rôle important dans l’écosystème, mais comme dans le cas des mollusques filtreurs, elles peuvent causer des maladies. La précaution et la recherche sont importantes.

Que faut-il donc en tirer ?

Essentiellement, tout aliment comporte une variété de risques qui y sont associés.

Les allergies sont aussi quelque chose à considérer. Encore une fois, les insectes ne sont pas inhabituels à cet égard, car tout aliment contenant des protéines a le potentiel de déclencher une réaction allergique. Les scorpions sont en fait étroitement liés aux crustacés, ce qui explique leur goût et leur ressemblance. Donc, si vous êtes allergique aux protéines des mollusques et crustacés, soyez prudent.

Malheureusement, l’utilisation de pesticides et d’herbicides est extrêmement répandue, causant des dommages aux animaux, aux humains et aux insectes. Certains insectes peuvent tolérer des niveaux plus élevés de contamination par des métaux lourds que les mammifères. Ce qui signifie que l’arsenic et le saturnisme représentent un risque légèrement plus élevé lorsqu’ils mangent des insectes. C’est encore un risque très minime, mais cela indique le plus gros problème, lequel est notre production alimentaire. En effet, elle est toxique depuis les pulvérisateurs chimiques jusqu’aux aliments médicamenteux, à pompage hormonal et à l’abattage industriel. Elle est toxique non seulement pour la santé humaine, mais pour l’écologie tout entière, et les insectes sont tout aussi touchés.

Essentiellement, tout aliment comporte une variété de risques qui y sont associés. Dans le cas des insectes, on estime néanmoins que les risques sont relativement faibles et faciles à contrôler.